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被夸大和被低估的 Android 碎片化

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爱盈利:被夸大和被低估的 Android 碎片化

被夸大的 Android 碎片化

被夸大的是系统版本的碎片化。谷歌在降低Android版本分化方面的努力已经初显成效。约四分之三的现有Android设备已经用上了更时尚的4.X系统。不过更重要的是,谷歌已经把它的核心服务(例如地图、支付、通知推送等等)剥离出 Android 系统封装进了软件层面的 Google Play Services。

通过这一举措,谷歌能够绕开运营商和手机产商,直接向用户推送谷歌服务体系(API和应用)的更新。手机产商给不给用户升级固件已经无所谓,谷歌可以通过云来让这些用户享受到最新的谷歌应用和API,系统版本再也没有以前那么重要。去年的 Google I/O 大会上我们已经见识到了,谷歌刚宣布新的地图API,这些功能就通过 Google Play Services 的更新推送到了绝大多数 Android 手机上,即使这些手机还在运行旧版本的操作系统。谷歌的云服务弥合了碎片化。

被低估的Android碎片化

与此同时,硬件层面的碎片化正在加剧。OpenSignal 去年夏天发布的示意图,能让我们直观地看到Android手机硬件的碎片化:

Android的碎片化本身未必是件坏事——它植根于谷歌过去所作的决定本身。“开放”和“多元”必然早就这种细碎的分化。Android 设备价格区间从50美元到600美元不等,硬件差异与价格差异息息相关,我以为没有什么办法能够弥合这种碎片化。如果一个系统希望能够包容成千上万的制造商,囊括各种各样的选择和价格区间,那自然也会导致市面上出现各种配置的不同设备。

苹果软硬结合的办法也是有代价的,苹果产品有限,只能涵盖较窄的价格区间(和屏幕尺寸),把它的成功限制在了部分市场。不过苹果因为其“有限”和“封闭”,它是可以预测的。毕竟买得起50美元手机的人总要比花600美元买手机的人多。Android 多元化的后果同样广泛,更多价位、更丰富的设备,更广阔的市场,然而它也让 Android 变成边界模糊,结果不可预测的混乱地域。

不只是上面举过的指南针的例子,几乎所有和硬件有关的开发到了Android那里都会变得复杂。Android 难以把NFC推向大众市场就是近例。开发者根本无法搞清楚多少用户的设备上有NFC(当然很多用户自己也不知道自己手机上有没有NFC)。

苹果把生态硬件化,谷歌把生态云端化

结果就是谷歌和苹果选择了完全不同的发展路径。苹果不断走向软硬件体验的融合(iBeacon、指纹识别、M7、Mac OS和iOS设备的互通等),谷歌在这一领域难忘苹果项背。通过Google Play Services、云和机器学习,谷歌正在把 Android 生态向云端迁移。在这一领域苹果无法匹敌谷歌。

悖论:设备VS云

在这两种生态模式之间,开发者陷入了困境。一方面Android拥有更多的用户,看起来更容易进入;另一方面苹果生态内部强敌林立难度大,但它提供了有限的选择反而节省了开发成本。三星在不同区域发售的Galaxy 手机居然拥有不同的摄像头驱动,你开发的一款应用可能在韩版Galaxy 上崩溃,在欧版上运行良好,或者在两款上都崩溃…… 作为开发者,你会怎么选?你的时间有限,资金有限,必须尽快开发出应用来进行下一轮融资。选择iOS是显然的。大部分的应用创新还是首先出现在 iOS 平台上。

哪个平台或出现更多的创新?如果你认同Game Oven的观点,那创新仍是 iOS first,之后才轮到Android(甚至根本无法出现在 Android 上)。但也有人认为未来的创新将首先更多出现在云领域,谷歌将在自己的舒适区打败苹果。

然而第二种观点同样会面对一个悖论。假设未来最好的东西都出现在云端,那用户可能会更倾向于按照设计、质量、舒适度和做工来选择设备。逻辑很简单,在云端嘛,不同设备间在服务层面上已经没有差别,用Android设备和苹果设备都是用相似的云服务,这时候用户选择设备肯定越发从硬件本身出发……而苹果最擅长的就是制造精美的硬件。

这样的事情已经发生过。10余年前 Web 曾经拯救了苹果。互联网的兴起一定程度上减弱了苹果电脑生态和微软PC生态之间在软件层面的巨大差距。用户可以买一款 iMac 无需过于担心软件匮乏。

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