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桑达·皮猜:从产品经理到谷歌CEO有多远?

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一、绝对出类拔萃的年轻人

很多故事都会讲述主人公如何贫苦艰难最后成功逆袭,或者主人公一出生就有主角光环、含着金钥匙、有着极其优越的成长环境,但事实上大多数故事的开端都平淡无奇、并无传奇色彩,今天的主人公桑达·皮猜就是这样。

皮猜1972年出生于印度金奈一个并不富裕的家庭,父亲是电气工程师,母亲是速记员,皮猜出生时这对父母不会想到他们的孩子有朝一日能成为这个星球最强大的科技公司CEO,他们的房子并不大,小时候他和弟弟只能睡客厅。

桑达*皮猜:从产品经理到谷歌CEO有多远?

印度金奈街景

但这是一个重视教育的家庭,皮猜通过自己不懈的努力上了印度理工学院,这是一所印度最顶级的学府,从录取率角度,它的录取难度绝不亚于世界上其他名校。

皮猜大学的专业是冶金工程,但他对IT非常感兴趣,念书期间就写过一款棋类游戏,毕业时他获得了斯坦福的奖学金,在斯坦福获得材料学硕士之后,他短暂地在一家化学公司担任过工程师和产品经理,之后又到沃顿商学院拿了一个MBA学位,在沃顿商学院毕业后,他加入了麦肯锡公司担任咨询顾问。

桑达*皮猜:从产品经理到谷歌CEO有多远?

22岁的皮猜在斯坦福宿舍

印度理工本科、斯坦福硕士、沃顿MBA、麦肯锡公司——这些标签对任何人来说贴上其中一个已经极其出色了,这也说明了皮猜是一个年轻人中的绝对佼佼者,但学工程出生的皮猜并不想走一条传统的精英道路,他有更宏大的梦想。

于是在2004年4月1日(没错,就是那一年愚人节,也是Gmail诞生的日子)加入了谷歌,那时候的谷歌早已上市,业务也趋向稳定,从麦肯锡过来的理工男要如何打开局面呢?

二、从工具栏到Chrome:把边缘做到中心

皮猜加入谷歌的职位是产品经理,负责谷歌工具栏,这是一个浏览器插件,方便用户在使用浏览网页的时候能快速访问谷歌搜索。不能说这是一个无关紧要的产品,但对于逐渐羽翼丰满的谷歌而言,工具栏这个产品绝对算不上极其重要。

桑达*皮猜:从产品经理到谷歌CEO有多远?

谷歌早期工具栏插件——“google toolbar”

但就是在这个相对不起眼的岗位上,皮猜在积蓄力量,他迅速适应了谷歌的工程师文化:一个重要的行事规则是——杀鸡要用牛刀,因此即便是是一些相对平凡的岗位也有着众多杰出的天才。作为并不直接写代码的产品经理,皮猜很快能和这些天才们打成一片并迅速推进项目,在此期间,皮猜的工具栏在谷歌击退雅虎的战役中发挥了重要作用。

杰出的产品经理和普通产品经理的区别是——杰出的产品经理并不仅仅把手中的工作做好就行,他还会从战略的层面深入思考产品的未来。

工具栏的工作经历加深了皮猜对搜索业务的理解,他深深地知道要想把搜索做到极致,并非把搜索结果做到最优才行,而是技术、用户习惯、竞争格局、入口、用户体验甚至推广策略的综合结果,MBA出身的他这时候战略思考的优势就显示出来了,皮猜深入分析了当时搜索业务的格局——

那时候微软依靠捆绑的策略已经赢得了和网景的浏览器大战,在那次世纪大战中,软件基因的微软依靠自己的垄断完胜网景。因此雄心勃勃的微软对自己推进互联网业务信心十足,事实上微软在1998年其实就有自己的搜索服务——MSN search,不过当时的搜索结果是由另一家公司Inktomi提供,但微软做独立搜索引擎的意图从未停止,它有个重要优势是它在浏览器领域有着绝对的市场份额,而浏览器则是搜索的入口,皮猜看到了这种危险。

于是皮猜向管理层建议谷歌进入浏览器市场,一开始建议并未得到采纳,谷歌当时的董事长施密特亲眼目睹过新秀网景是如何在微软斗争中惨败的,他说谷歌还是一家创业公司,而开发一个浏览器需要投入的工作量绝不亚于一个操作系统。这个赌注太大,然而想法并未获得认可的皮猜并不气馁,他积极关心公司可能与浏览器相关的项目,比如:html性能、JS引擎等。

转机发生在2006年10月9日,皮猜担心的事情终于发生了,微软的IE浏览器在毫无征兆的情况下,将默认搜索引擎从谷歌改成了自己的搜索,谷歌一夜之间失去了一个巨大的流量入口。

据外界估计,谷歌的流量因此损失三分之一,犹豫的管理层终于意识到皮猜的担心威胁真实存在,因此下定决心要做浏览器,Chrome项目正式启动。

在工具栏项目中皮猜在产品能力和管理能力的突出表现被谷歌高层看到,同时浏览器项目和工具栏项目有明确的相关性,皮猜成为Chrome项目的负责人。从产品经理到战略项目负责人,皮猜只用了两年多时间,这得益于其长期锻炼的内功、极强的产品管理能力、不凡的战略眼光以及积极主动的担当精神。

然而浏览器项目的难度会比工具栏高一个数量级,要知道即便是极客如云的谷歌也是在两年后才正式发布,那么皮猜是如何带领Chrome这个追赶者一步步走向王座的呢?

三、缔造Chrome:追赶者如何逆袭?

在互联网领域,当你的产品比别人好一点点通常不能战胜对手,因为用户存在转换成本,只有你的产品比别人好一大截才能占领市场。

而谷歌经常做这样颠覆性的事,比如说Gmail,当其他邮箱提供商还只提供几十M的存储空间的时候,Gmail直接宣布提供1G空间,一举扭转战局。

然而,一个新晋的浏览器能靠某个绝招迅速结束战斗吗?

答案是不可能,浏览器是一个门槛极高的产品,有着性能、隐私、安全等极其底层的大量基础工作需要做,想要速胜几乎没有可能性,皮猜深刻地理解这一点。

因此他的第一个重要动作就是聚集人才,浏览器是一个庞大的工程,皮猜需要各个模块都有绝对领先的人才,他有效地整合了谷歌已有的顶级技术专家同时招聘了众多超一流的工程师,超一流并不是一个溢美之词,皮猜的豪华团队成员包括:

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佩奇、布林和Chrome的创始团队写出了Firefox1.0的Ben Goodger、网景前研发总监Arnaud Weber、写出了JavaScript V8引擎的Lars Bak、Gmail的资深产品经理Brian Rakowski…….

这些一流的人才为Chrome的成功打下了坚实的基础——皮猜知道,人永远是第一位的,一流的产品一定源于一流的团队。

  • 同时,为了把Chrome做好,谷歌在收购方面也不遗余力,谷歌先后收购了北卡罗来纳州一家公司Skia,用来开发矢量图形库;
  • 收购了应用安全公司GreenBorder,用于加强Chrome的安全级别;
  • 收购了一个名为Reqwireless小型浏览器用于补充核心代码;
  • 甚至Chrome还共享了谷歌收购的Android的部分代码,一个复杂的系统并不是全部需要从0到1,把优势的资源整合在一起才能发挥最大作用,皮猜深知这一点。

接下来就开始定义产品了,作为追赶者,皮猜必须让Chrome作出足够的创新才能有效打动用户,和其他竞争者相比,Chrome做了哪些创新呢?

首先,它把“快”作为第一产品特性,皮猜知道这关乎浏览的核心体验,从诞生到现在,Chrome一直在各种速度测试中处于绝对领先,这做到快这一点并不简单,它得益于谷歌长期的技术积累;

其次,它首创了多选项同时独立显示和运行,和传统浏览器打开一个新地址要打开一个新窗口不同,Chrome在一个窗口中打开多个选项。更重要的是,得益于其收购的沙箱隔离技术,Chrome这些多个选项是完全独立运行,一个崩溃并不影响另一个。当然,这样做也是有代价的,Chrome从诞生之初就成了内存杀手。

产品经理的一个重要工作就是权衡优先级和代价,事实上证明,为了体验吃掉性能是值得的,在通常情况下,普通人不会打开超过10个网页(不接受反驳,我知道我的读者中很多都是同时打开几十个网页,但很遗憾,作为互联网从业者的你们并非Chrome超过10亿用户中的典型);

桑达*皮猜:从产品经理到谷歌CEO有多远?

第三,和谷歌的其他产品一样,Chrome提供了极其简洁的界面,很多人看来界面只是换皮没有技术含量,但界面的确是普通用户对浏览器最直观的印象。我第一次使用Chrome看到简洁的界面就感觉这个浏览器很轻便,事实上,绝大多数用户浏览网页的时候的关注点是网页本身,很多冗余的功能的确可以隐藏起来,浏览器把功能全露出来将界面变得很复杂其实是一个种“并不友好的存在感”。

第四,Chrome在产品层面还做了很多有价值的创新——

  • 把搜索栏和地址栏合二为一,即你在地址栏输入关键词就能直接搜索;
  • 强化了账号体系,只要一个谷歌账号不同设备的浏览收藏、皮肤、使用习惯就能无缝同步;
  • 强化了隐身模式,这个模式抓住了宅男们的刚需,他们亲切地称该模式为“色情模式”。

最后,Chrome用自己的技术壁垒构建了一个对开发者非常友好的体系,这让Chrome有了丰富可用的扩展好插件,同时Chrome强化了HTML5的性能和移动体验。

Chrome 还开源了 Chromium 项目,有趣的是微软的edge浏览器最近居然发布了以Chromium为内核的版本,这或许就是优秀到让对手折服吧。

注意,Chrome以上的每一项优势都不算是颠覆性创新,而是典型的渐进式创新,每一维度都只比对手强一点点,而多个维度组合到一起的时候就成就了一款体验足够优秀的产品。你看,互联网超越的故事其实不全是颠覆式创新的故事。

Chrome当然非常优秀,所有的故事讲述者其实都会将主角本身描述的多么突出,但这并非真相的全部。事实上,Chrome能攻城略地和他有一个强大的谷歌爸爸是分不开的。

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在2008年这样的节点,谷歌在搜索领域已是绝对霸主,人们已经离不开谷歌,而只要你登陆谷歌而没有使用Chrome,谷歌都会友好地提醒你:使用Chrome获得更好体验噢。

从这个意义上说,Chrome是一个富二代,只不过他是一个足够努力、足够优秀的富二代。

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Chrome快速崛起取代ie市场地位

经Chrome一役,皮猜完全证明了自己的战略、执行及创新能力,然而要走的更远,皮猜还需要继续在更多维度证明自己。

四、掌管谷歌:薪酬最高的高管之一

在Chrome成功之后,皮猜得到了谷歌管理层的进一步认可,于是在2011年谷歌APPs的负责人离职之后,皮猜接管了该部门,同时也被晋升为公司副总裁。

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而在2013年,Android的负责人安迪鲁宾出乎意料地离开了谷歌(后被证明安迪鲁宾涉嫌一起办公室性骚扰丑闻,谷歌在鲁宾离开的时候隐瞒了这一事实),于是皮猜成为了Android部门的负责人,而Android是公司最重要的增量部门之一。

这对皮猜的进一步晋升非常关键,因为在2013年前后这样一个时间点,正是智能手机出货量涨幅最高的几年,Android成为谷歌从PC时代跨越到移动时代的关键,皮猜再一次站到了谷歌的最前线。

我们很难说将这个机会单一地归结于运气或者是实力,但这句话或许是对的——“只要你一直奔跑,你就有赢的概率,因为很多人会中途退赛。”

安迪鲁宾就是那个退赛的人,每个公司都有办公室政治,只是程度不同而已,据Quora的一个谷歌员工评论:“皮猜在公司内部几乎没有树敌,他总是能将公司政策引向有利于自己团队,同时做到不伤害其它团队的利益。”

这得益于他谦逊的性格,他务实、平和、善于协调,而有趣的是,同样是出身于印度的微软CEO纳德拉也被很多内部员工评价具有相同的特质。所以并不是强势、咄咄逼人、四处出击有力量,平和、务实甚至妥协同样有力量。

Chrome是谷歌在PC时代的增量,Android是谷歌移动时代的增量,当你工作是公司增量而不是存量的时候,你的重要性就会被放大,而你又能在增量的位置上证明自己,你就会被提升。

2014年10月,佩奇把搜索、地图、研发、Google+、广告产品等核心产品交给了皮猜;而在2015年8日谷歌公司拆分重组的时候,佩奇宣布晋升皮猜为新公司首任CEO。

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重组后的“Google”

2018年皮猜作为CEO获得的35万股谷歌股票的市值约为3.8亿美元,这让皮猜成为硅谷薪酬最高的高管之一。

你可以理解这是谷歌惜才,也可以理解为谷歌不得不这么做,因为据Business insder报道,在皮猜未成为CEO之前微软和Twitter都曾经尝试挖角。

五、更大的挑战:让谷歌这艘巨轮继续向前

每个人都有自己的能力圈,而能否突破自己的能力圈区分了普通人和牛人,皮猜从产品经理到项目负责人再到谷歌这艘巨轮的CEO,其中能力圈的突破绝对是重要转变。

桑达*皮猜:从产品经理到谷歌CEO有多远?

作为全球科技翘楚,谷歌面临的状况都会让任何一个硅谷的成熟的职业经理人都会焦头烂额:

(1)谷歌的收入严重依赖于广告收入,而广告收入占GDP的比重几乎是不变的,即广告的总盘子是有天花板的,谷歌过去的高速增长得益于传统广告转变为数字广告,而这一趋势在变缓,增长率逐年减小,谷歌需要新的印钞机。

(2)谷歌在搜索、Android领域面临着极大的反垄断压力(尽管谷歌极力否认这一点),欧盟在在过去17个月对谷歌开出了77亿美元的反垄断罚款,而美国的国会议员们正在认真地起草法案考虑拆分谷歌这样的大公司。

(3)在部分重点领域谷歌不占优势:谷歌在云计算方面落后于亚马逊、微软,在语音领域也落后于亚马逊,进入社交领域的Google+宣布关闭,进入硬件领域的Google Home表现并不突出。

(4)谷歌的隐私问题也日益突出,尽管没有Facebook剑桥分析这样的直接丑闻,但谷歌产品体系庞大,Google+的一个漏洞就导致了5250万个Google+帐号信息的泄露,皮猜本人曾经被传唤到国会就隐私问题接受议员的问询。

(5)寄予厚望的AI业务目前尚未在收入方面得到体现,甚至YouTube不够智能的广告算法导致了很多品牌广告嵌入到了一些暴力、极端和泛色情的视频上,导致了星巴克、宝洁等多个品牌撤下他们在谷歌的投放。

(6)谷歌壮大后内部管理问题,2018年谷歌员工发起了抗议公司对性骚扰、性别歧视处理不力的游行,同时谷歌的合同工也多次抗议他们得到了不公正的对待。

(7)谷歌退出中国后,一直被这个世界上增长最快的新兴市场排除在外,而如何重新进入中国则面临着内部和外部的各种不确定性。

……..

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皮猜本人接受国会问询

这些都是皮猜作为谷歌这艘科技巨轮的CEO需要面对的直接挑战,对这些问题,谷歌有进攻有防守——

收购了智能家居品牌Nest、关闭了表现不佳的Google+、重启手机硬件品牌Pixel 、收购Deedmind推出阿尔法Go、推出Google Home与亚马逊Echo竞争、发布AI框架Tensor Flow、宣布推出云游戏…..

尽管近年谷歌依然有很多不够成功的产品——Google+、收购MOTO、VR系统Daydream、ChromeBook及Chrome OS、手表系统Wear OS、谷歌眼镜……

但皮猜领导下的谷歌一直保持着高频的尝试,作为CEO他必须在复杂的局面里保持谷歌这家极客公司的创新内核。

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谷歌之所以是一个伟大的公司很大程度上得益于极富远见的管理层,佩奇之所以让皮猜接棒谷歌而自己去负责谷歌X的创新业务(包括自动驾驶、未来实验室等),是因为他深刻地理解科技行业的发展规律——

颠覆性创新如果不是老板从最高层打破原有利益格局根本不可能推动,因此佩奇选择了那条最艰难的路,他要继续带领谷歌跨越非连续,这是真正的企业家精神,而皮猜则是他最坚实的后盾。

好了,看了本文热血沸腾想仿效皮猜的经历和思路从而成为CEO走向人生巅峰的产品经理们,快醒醒,赶紧把自己手中的原型画完,线上还有一堆Bug等着你去处理!

——End——

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